Старикам здесь не место: почему Skype проиграл войну мессенджеров

Старикам здесь не место: почему Skype проиграл войну мессенджеров

МОСКВА, 21 ноя — РИА Новости, Наталья Дембинская. На днях Skype запустила аккаунты, ориентированные на индивидуальных предпринимателей и фрилансеров. Новый тип аккаунтов объединит в себе классические опции общения с календарем, почтой и платежной системой. Другое нововведение — возможность создать расширенный профиль владельца с подробным описанием его услуг. Сервис заработает в тестовом режиме пока только в США и, как предполагают в Microsoft, должен заменить Skype for Business, который не имел успеха. Пока Microsoft пытается снова нащупать для Skype нишу в бизнес-коммуникациях (а здесь он серьезно проигрывает одному из «единорогов» Кремниевой долины — корпоративному мессенджеру Slack), рядовые пользователи, похоже, теряют к Skype интерес и мигрируют на другие популярные IM-платформы. Почему пионер рынка сдает позиции и удастся ли ему выжить — в материале РИА Новости.

История взлета

В начале 2000-х Skype придумали программисты Никлас Зеннстрем и Янус Фриис, выходцы из эстонского подразделения шведской медиакомпании Tele2. В прошлом создатели скандального файлообменника KaZaA, они решили сделать сервис для общения и обмена файлами. А главное — с возможностью голосовой связи через интернет, что позволило бы существенно экономить на звонках, не оплачивая связь операторам.

Бизнес-идея оказалась революционной. Только в первый день Skype скачали более 10 тысяч человек, а дальше количество пользователей сервиса стало расти в геометрической прогрессии. Все телекоммуникационные компании мира люто возненавидели интернет-звонилку, которая отъедала их и без того падающие доходы от голосовой связи.

Летом 2005 года раскрученный Skype купил крупнейший интернет-аукцион eBay за 2,6 миллиарда долларов. Но амбициозное и дорогостоящее приобретение, как выяснилось впоследствии, оказалось для интернет-гиганта неудачным.

Не пригодился

eBay рассчитывала, что покупка Skype поможет ей развивать основной бизнес и даст удобный инструмент общения участникам торгов онлайн-аукциона, но интеграции так и не получилось. Аудитория площадки оказалась не готовой к платным сервисам и услугам, к тому же со временем стало ясно, что качество IP-телефонии все-таки оставляет желать лучшего в сравнении с традиционной проводной связью.

Не найдя сервису достойного применения, в 2009 году eBay продала его группе частных инвесторов дешевле, чем купила. А уже спустя два года внимание на Skype обратила Microsoft.

Несмотря на то что годом ранее компания отчиталась о рекордно низкой прибыли, софтверный гигант выложил за нее 8,5 миллиарда долларов. Наблюдателей сумма сделки повергла в шок: сервис был переоцененным.

Отстал от мессенджеров

Аудитория Skype непрерывно росла с первого дня существования, но уже в 2008 году его доля рынка впервые начала снижаться. На фоне молодых и агрессивных игроков с более широкими возможностями и функционалом Skype стал выглядеть неуклюжим, а нестабильность его работы еще больше бросалась в глаза.

Пользователи постоянно жаловались на сбои и «тяжелый» десктопный интерфейс Skype, который перекочевал и в мобильное приложение. Мобильный интерфейс Skype постоянно «глючило», а друзей приходилось добавлять через Skype ID, а не напрямую через контакты, как в мессенджерах.

«Для миллениалов возможность интернет-звонков оказалась второстепенной — наступила эпоха приложений для мгновенного обмена сообщениями, таких как WhatsApp, Viber и Facebook, с которых тоже можно звонить», — констатировали аналитики TechCrunch.

В сегменте мобильных коммуникаций Skype стал настоящим аутсайдером, тогда как конкуренты лишь прирастали новыми пользователями. В прошлом году ежемесячная суммарная аудитория WhatsApp, Viber, Facebook Messenger и азиатских WeChat, Line и KakaoTalk достигла почти 4,5 миллиарда человек.

Microsoft поздно спохватилась

В попытках наверстать упущенное Microsoft попыталась превратить Skype в полноценную платформу обмена сообщениями, но, как всегда, опоздала.

«Microsoft постоянно реагирует на тенденции слишком поздно, оказываясь в результате на второй или более низкой позиции», — констатировали аналитики, припоминая провал с Windows Phone.

В марте прошлого года на конференции для разработчиков софтверный гигант представил набор инструментов SkypeBot, которые позволяют создавать чат-боты для Skype, но с учетом сужающегося охвата. Непонятно, зачем это нужно: от лидеров рынка система сильно отстала.

Так, например, у Skype сейчас порядка 300 миллионов активных пользователей в месяц. Для сравнения: у WhatsApp аудитория втрое больше, а у Facebook Messenger насчитывается 800 миллионов пользователей.

Масштабный редизайнЛетом 2017-го Microsoft предприняла масштабный редизайн Skype, но попытка влиться в струю оказалась провальной. Пользователи назвали новый дизайн «эстетическим кошмаром», отметив, что производительность сервиса после обновления лишь ухудшилась.

Вопросы вызвал и интерфейс в стиле Instagram, ориентированный явно на молодежную аудиторию, но не имеющий с полюбившимся всем приложением ничего общего. Появилась возможность изменить тему или цвет чата, однако без вести пропал ряд привычных функций.

В частности, исчезла возможность видеть, кто находится в сети, а кто нет, приложение перестало работать с Bluetooth-гарнитурой и делать фото с помощью аппаратных кнопок.

Microsoft позже устранила недочеты, но к тому времени неудачное обновление уже спровоцировало массовый отток пользователей.

Skype был безусловным лидером среди сервисов IP-телефонии для ПК, но разработчики целиком упустили мобильный рынок. В Skype для мобильных устройств было очень много проблем, которые своевременно не решили. В результате пользователи с легкостью «забили» на Skype, как только появились более привлекательные альтернативы.

Теперь Microsoft пытается делать ставку на бизнес-аудиторию: она всегда приносила ей на 20-30% больше дохода, но ниша, похоже, уже занята: в ней укрепился корпоративный мессенджер Slack, который бизнес-пользователи признали более подходящим для командной работы. Похоже, ecли Microsoft так и не выберет, как ей двигаться дальше со Skype, он вполне может повторить судьбу уже «мертвых» мессенджеров ICQ и AIM.

10:05
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!